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A50出炉:加速的ARM时代
wangying | 2012-10-31 17:37:45    阅读:6574   发布文章

2012年10月31日,ARM在北京举办了一场重要发布会——64位处理器Cortex-A50系列诞生[1],具有高功耗效率,第一批产品是A53(小核)和A57(大核),预计2014年对合作伙伴出货。

其中有很多震撼性的话语,值得回味。

                 ARM只在全球三地举办——硅谷、伦敦和北京
可见ARm对中国市场的满意和对未来的重视。ARM中国区总裁吴雄昂首先宣布:昨晚(10月29日)统计结果表明,中国区已累计出货15亿个ARM核芯片,平均每个中国人手1片。仅2011年,ARM核在华出货7亿个。在平板电脑处理器市场,中国已占世界产量1/3。

                  “这是ARM 25年来最重要的发布”
ARM首席商务官Mike Inglis称这是ARM 25年来最重要的发布。因为这将改变服务器、计算等领域的分布版图。可见,ARM及合作伙伴要进一步向服务器、计算领域进军,而在网络计算领域,64位技术是主流,有大量现成的应用软件。

                 
照片 ARM首席商务官与华为海思的图灵处理器业务部部长姚刚

                 移动将塑造半导体业的未来
Mike Inglis提出了此观点。不是吗?从超级智能手机到平板电脑,成为市场上的热点,也由于高性能和低功耗、低成本,成为了半导体技术的主要推动力。

                 ARM今后是否会鞭策合作伙伴升级?
这几年,针对应用处理器的Cortex-A系列产品不少,A8,A9,A15(大核)和A7(小核)在业界掀起巨大波澜,在上至服务器,下至平板电脑、智能手机中全面开花。笔者所知,很多客户在A9、A15等的研发推广正热火朝天,有的芯片还正在计划量产。在ARM发布会上获悉,A53的性能相当于A9,尺寸减少40%左右。A57在功耗不变的情况下性能也更高。那A9、A15们怎么办?是否需要尽快转到更新的A53和A57上,否则就落后了呢?

或者说,ARM为何这么快就推出了A50系列?Mike Inglis的官方回答是,A50有两点好处,首先,服务高端网络设备需要;其次,移动设备的需要。吴雄昂解释说,不是ARM想这么快,而是合作伙伴希望他们这样做。另外,ARM提供的核只是基础,希望为客户提供丰富的核,供客户自由选择。

笔者认为,这个理由不太能站住脚。如果有效率更高的核,哪个锐意创新的公司不会趋之若鹜呢?

因此,笔者又抛出第二个问题,一些本土厂商反映ARM的门槛有些高,因此转用其他芯核?吴雄昂的解释是,此举是为了保护授权客户,让有资质的客户进来,避免同质化竞争,扰乱市场,两败俱伤,这样才能实现与合作伙伴共赢。

可见,用ARM核需要一定的门槛费用,而新的A50系列,必然会产生一些新的费用,因此对ARM的粉丝们来说,需要一笔投资,除了门槛费,还要负担自身的技术支持能力(A9、A15芯片的推出就很不容易呢)。

看来,只有那些更快、更强的芯片客户,才能追上加速的ARM时代!
                   
照片 ARM中国区总裁吴雄昂(右)、三星电子系统LSI业务部SoC市场部总监Dosung Lee(中)

            Wintel联盟,ARM是否也会上演?
ARM的回答不用猜,就知道。

有意思的是,A50已公布的合作伙伴之一—三星电子系统LSI业务部SoC市场部总监Dosung Lee也抢先说不会,因为手机不像PC,PC主要满足单一的商务需要,因此类型少。

但我们注意到,苹果和三星在去年全球手机中出货已经各占将近10%,手机领域已有些垄断态势了,二者都是基于ARM核。而在手机领域,通常认为ARM占有90%以上份额。因此,笔者认为,单就手机领域,要不形成ARM手机联盟,其他手机厂商不能和苹果、三星的差距拉得太大。

             本土企业的机会
这次发布会,我们也高兴地看到海思半导体是已公布的A50 SoC合作伙伴之一。这说明本土芯片已经有实力挤入第一阵营。海思的图灵处理器业务部部长姚刚亲临会场,感慨道,2004年开始与ARM合作,当时市场上多种架构可选,选择ARM首先看重ARM商业模式(与伙伴共赢等),其次是ARM的低功耗。现在看来路线是正确的,目前正在做基于16核A9芯片。

笔者认为,A50对本土企业是个利好消息,使长期以来想冲击高性能的芯片企业有了一个更高的起点。

从这个意义上说,ARM A50三大发布地之一选在东方的中国,是ARM的深谋远虑,表明对中国本土芯片企业的重视和信心。

参考文章:
[1]ARM诞生64位处理器Cortex-A50.(2012-11-1).http://www.eepw.com.cn/article/138391.htm
[2]ARM64位指令集处理器架构ARMv8的理念.(2011-12-12).http://news.cecb2b.com/info/20111212/28231.html
[3]高性能低功耗 ARM发表全新四核A15处理器.(2012-4-19).http://bbs.meizu.com/thread-3636441-1-1.html

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