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Xilinx变身平台公司,面向数据中心和AI推出自适应加速平台及加速卡
wangying | 2018-10-17 16:50:02    阅读:9226   发布文章

——首款自适应加速平台Versal和Alveo加速卡面世

赛灵思总裁及首席执行官Victor Peng先生进一步阐述赛灵思的使命-打造灵活应变、万物智能的世界.JPG

        Xilinx开发者大会(XDF)日前在京举行,公司新总裁兼首席执行官Victor Peng先生亲临会场,介绍了Xilinx(赛灵思)的战略及转型成果。

        Victor说,他喜欢不断设定目标,然后为此调整和转变,去实现这个目标。Xilinx现在不再定位为FPGA公司,而是定位为平台公司,并宣布了一个全新的品类,即自适应加速平台ACAP。

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        因为随着数据爆炸,传统市场和业务都受到了颠覆,而且还出现了人工智能,人们要以更加迅速地变化来满足不断变化的要求和标准。所以就像自然界能够适应环境的物种一样,在数字世界中,灵活应变的系统是最可持续的,所以Xilinx的使命是打造灵活应变、万物智能的世界。
        2018年1月,Victor Peng走马上任,3月曾提出了三个战略框架:数据中心优先,加速核心市场发展,驱动灵活应变的计算。
        为此,Xilinx并购了深鉴科技等公司,该公司是深度学习的领先企业,Xilinx正在把其产品融入到整个产品大家庭中。
        硅片重要,平台还包括更多的软件堆栈,因为很多应用有AI和机器学习的推断。现在需要整体的应用加速,而不只是机器学习,Xilinx的方案可以动态、快速地实现。
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        ACAP及其首款平台Versal
        当前,芯片的设计周期是18-24个月,对于几何级变化的数据计算时代,芯片的开发速度已经远远跟不上创新的速度。
        为此Xilinx推出了自适应加速平台——ACAP,是软硬件可编程的,其中A代表自适应(Adaptive),CP代表计算加速(含多个智能引擎),P平台(即NoC)。

        本次大会发布了首款ACAP平台Versal,制程7nm,包含了FPGA和异构加速等复杂结构。Versal这个词代表多样性和通用性,Versal的目标是为所有开发者开发任何应用而生,方法是利用软件可编程性与可扩展的AI推断技术支持快速创新。

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        Versal会先推出两类产品:基础系列和AI核心系列。预计2019年下半年出货。其中,基础系列有广泛的适用性,跨越多个市场。AI核心系列具有突破性的AI推断吞吐量。
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        图 Versal路线图

        实际上,Versal有面向各种开发者的平台。在Versal的发展蓝图中,2020年还会问世AI Edge系列、旗舰系列(Premium),之后有AI RF系列和HBM系列。
        Alveo加速器卡

        为了满足数据中心优先战略,Xilinx在XDF大会上还推出了Alveo加速器卡,用于数据中心和AI,芯片制程16nm。Alveo U200 和 Alveo U250 由 Xilinx UltraScale+ FPGA提供强劲动力。Alveo250将在10月底量产。Alveo得到了合作伙伴和OEM厂商生态系统的支持。

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        关于AI芯片热门问答
        既然Xilinx称做芯片已经很难跟上数据和计算的几何级发展,因此,电子产品世界等媒体记者对AI芯片产生了一些问题。
问:依您看,固定功能的AI芯片发展前景如何?
答:相信绝大多数还是需要使用像Xilinx这样灵活应用的平台作为解决方案。因此,Victor并不认为ACAP或者Alveo产品会取代所有的GPU,但是人们肯定会越来越多采用灵活应变的平台。
问:如何看现在很多创业公司在做AI芯片?
答:现在无论是人工智能(AI)还是别的类型芯片,任何的先进技术要发展,如果是用16纳米、7纳米的技术,它所需要的投资都是巨大的,很多小企业可能都没有这样的资金,无论是在芯片的开发还是在量产方面,尤其实现量产需要非常大量的投资,这对于所有做人工智能和其他应用的企业来说都是一个挑战。
问:AI初创公司应该如何去创新?
答:像深鉴科技这样的命运还是非常好的,由Xilinx收购。Xilinx能够充分利用他们创新的技能和知识来扩大客户群,然后帮助他们能够更快的影响业界,而不需要初创公司自己去融资,还要来执行Xilinx很多有优势领域的一些方案。所以Victor的建议是比较小的初创企业应该关注自己的创新,然后有一些像Xilinx等大公司擅长的部分,可以让Xilinx等大公司来做,他们可以用云或者产品Alveo加速器卡,而不是投资几个亿去做芯片。

        数据中心战略与友商类似战略的关系
问:英特尔早先就提出了数据中心战略。Xilinx如何看待CPU在数据中心的作用?
答:英特尔在CPU领域是一家领先企业,但是无论是Xilinx还是很多技术领先企业,都认为CPU并不是未来发展的一个趋势,无论是在性能方面,还是在时延方面,认为未来的趋势应该是架构加速的架构,而不是CPU。而Xilinx在FPGA领域以及现在推出的ACAP都是领先的,Xilinx在这方面的能力会有越来越快的发展。
        相较而言,英特尔有非常广泛的不同的选项,例如有CPU,有收购的FPGA,也有剥离的GPU,还并购了Mobileye,所以英特尔的策略是比较分散的,而Xilinx是比较专注的。
问:Xilinx是否和通用芯片进行合作?
答:Xilinx现在已经在很多公有云进行合作,包括英特尔的X86,还有AMD等,另外还有Arm/华为服务器芯片等,所以Xilinx会和通用芯片厂商进行合作。

        小结
        Xilinx已经转型成了一家平台公司,以充分利用Xilinx的产品能力来加速各种各样的应用,包括AI。Xilinx推出了ACAP和Versal一系列的产品,使得软硬件的开发者和创新者能够有着更强大、灵活的工具来进行创新。Alveo非常灵活的加速卡可以应用在数据中心和AI,速度更快,更加灵活。

       评论:不断颠覆自己才能引领时代变革
        记得几年前,Xilinx的新闻稿称自己为“全可编程器件公司”,现在的新闻稿称为“自适应和智能计算的企业”,真是一朝天子一朝政!
        过去突出FPGA、SoC和软件,芯片的制程随着摩尔定律不断引领潮头。现在摩尔定律渐渐失效了,Xilinx提出了平台概念,超越了芯片,再加上了软件。
        关于AI,有多种实现路径,FPGA、GPU、MCU、DSP等,Xilinx在本文中称ACAP平台最佳,覆盖从云到端,从有线到最新的5G基础设施,看上去很完美。期待这种灵活多变的通用方案能够被客户和市场接受。
        另,过去XDF只有三个分论坛,这次有八个分论坛,吸引了大量软件开发人员。十年前,一提到FPGA,人们就想到老大Xilinx,如今,FPGA已弱化、隐去。

        有这种精神改变自己,应对变化的世界还难吗?

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图:XDF大会合作伙伴合影:从左至右,阿里巴巴异构计算总监项午,阿里云FPGA研发总监 张振祥,浪潮集团总裁 李金,Xilinx CEO Victor Peng,华为FPGA加速云服务技术负责人 张小华

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