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晋华胜诉美光,专利也是竞争的利器
wangying | 2018-07-05 17:42:02    阅读:21611   发布文章

     近日,美国美光(Micron)和福建晋华的存储器专利战爆出最新消息:美光被中国法院裁定侵权!

      可能很多国人会欢呼我国在中美贸易战中打了漂亮的一战,在芯片领域反击了美国。但是笔者高兴不起来,因专利是个扎心而颇有争议的话题,多年来,笔者接触过很多专利诉讼的新闻事件/新闻稿,一边是胜诉方欢呼,希望立即发稿;另一方也找到我们,希望立即撤下这条裁决不公正的消息……这使我们左右为难。

        但随着时间的推移,双方往往不较劲儿了,因为技术和产业转移了,又出现了新的挑战、新的独角兽。

        言归正传,笔者认为,之所以发生这次专利战,说明晋华正在做的DRAM业务未来有可能影响美光的业务。另外,晋华的胜诉,也是把胜诉作为武器,是对“美光对晋华”专利诉讼的一次有力反击,告诉美光后果是什么。再有,一剑封喉,提示其他海外存储器企业,晋华等中国存储器新势力的不好惹。

        让我们简要回顾一下这场专利纠纷。

          美光被中国法院裁定侵权
        2018年7月3日,福州中级法院裁定对美国芯片巨头美光发出禁令,美国部分闪存SSD(固态硬盘)和内存条DRAM将暂时遭禁止在中国销售。
       根据裁定,美光半导体销售(上海)有限公司立即停止销售、进口十余款Crucial(英睿达)固态硬盘、内存条及相关芯片,并删除其网站中关于上述产品的宣传广告、购买链接等信息。同时,也裁定美光半导体(西安)有限责任公司立即停止制造、销售、进口数款内存条产品。
      福建晋华指出,通过先进实验室逐层剖析,发现美光的十余款自有品牌产品涉嫌侵害晋华专利,包含数款DDR4笔记本,以及MX500系列的2TB、1TB、500GB、250GB 2.5英寸的固态硬盘和相关侵权芯片,确定该等产品的技术方案落入晋华专利要求的保护范围。
     消息一出,美光股价下跌6.3%。
              晋华遭起诉在先
     福建晋华是我国两大 DRAM 存储企业之一,目前正全力自主开发技术,研发团队已经扩充至 300 人。晋华的 12英寸晶圆厂已在 2017 年 11 月封顶,预计2018年底试产,单月产能规模为 6 万片;未来五年内的第二期规模是达到月产能 12 万片。
     晋华是由福建省电子信息集团、泉州、晋江政府投资,第一期投资金额为 53 亿美元。技术来源是晋华委托联电(UMC)开发的DRAM 制程技术,而机台设备由晋华采购,未来技术所有权归属联电和晋华共同持有。
      不过,福建晋华最近遭遇美光阻挠。由于福建晋华研发团队的一位主要掌舵者以前是美光转投资公司瑞晶的总经理,加上有少数的技术团队人员以前曾任职美光体系,因此美光动用司法手段控告晋华和技术母厂联电侵权,然而联电在半导体业界历练超过三十年,手上累积了丰厚的技术和专利库,因此开始反告美光的产品和技术侵权。
               DRAM的侵权之争不止是晋华
  不仅如此,在DRAM业,日前南亚科也控告一名离职赴合肥长鑫任职的工程师涉嫌窃取DRAM产品测试的营业秘密。

       合肥长鑫是我国另一大DRAM企业。合肥长鑫的目标是打破国内自给率仍是零的空白 DRAM 市场,同时要拿下 8%的全球 DRAM 市场份额,成为世界级的存储制造企业。

              学会用专利保护自己
        中国从零开始研发存储技术的决心、毅力强烈。但正像国内一位本土CPU企业的老总所感叹的[1],高技术产业里涉及的专利非常多,这意味着专利壁垒也非常多,多得使我们难受。但同时这带来了第二件事,对于专利的申请,我们怎样用专利来保护自己?据说会写专利的人,可把专利写得非常微妙。

        据上海硅知识产权交易中心(SSIPEX)的一位领导介绍,介绍了芯片大企业往往而是专利大企业。我国芯片领域申请的专利这几年在不断发展。

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        由上图可见,三星、美光等存储器企业握有大量专利,可见存储器的门槛很高。但是我们有广阔的市场,有国家和从业人员希望填补国内存储器空白的强烈意愿和信心。

         实际上,我国芯片领域申请专利的意识不断增强,申请数量也在逐年增加。

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         7月3日,晋华利用专利为武器做了一次漂亮的反击。

          同时,我们也不能盲目乐观,要看到,我们的专利数、质量和诉讼经验,与世界先进企业相比还有很大的差距,需要继续积累。

               专利是个“扎心”话题

          再回到本文开始所说的“扎心”,为何专利是个扎心话题?因为专利的界限与保护的尺度一直是产业界很有争论的话题。例如,败诉方往往认为胜诉方的专利定义模糊不合理,或者是定义得太多太滥了,影响了产业的创新和活跃度。就像大家要过一片沼泽地,走在前面的人把自己走过的路/区域都标记为专利,并埋上了地雷,以限制后来者的追赶。

           因此,各国对专利的裁决,也是有很大弹性的。典型的如苹果手机与三星手机、中国本土手机多年的专利大战。

          在此,也建议走在产业前列的优势企业要有更广阔的胸怀,包容新兴企业,以增强产业的活力。因为DRAM、Flash的市场很大,发展速度也很快,例如多家市场分析公司的报告,2017年存储市场总规模达到1350亿美元,同比增长60%,其中非易失存储52%,易失性存储67%;预计2016-2020年,DRAM年均增速为20%~25%,NAND Flash的增速比DRAM快很多,增速为40%~45%[2]。相比之下,中国在主流的DRAM和NAND Flash方面的市场份额目前几乎为零,而需求量是全球最大的,中国做一些自己需要的存储产品,也是可以理解的。况且存储器产业也在不断发展,还有一些新兴的存储器技术产品,诸如3D XPoint、PCM、MRAM等,还有极大的发展空间。

                   小结

         芯片战,躲不开专利战。一方面我们要重视专利与知识产权的保护与积累;另一方面,专利也是把双刃剑,有时也是我们的利器!

          从另一角度看,目前市场上的存储巨擎已经过几十年的历练,都是非常令人尊敬的公司,希望同时也具有豁达的胸怀:存储市场这么大,中国未来想占一些市场,也是可以理解的,希望包容来自中国的同业,让存储产业活跃起来,共同推进存储产业的健康发展!WeChat Image_20180705230639.jpg

参考文章:

[1]王莹.ARM服务器芯片的挑战与应对策略探索.电子产品世界,2018(6):17

[2]迎九.存储器/嵌入式存储器的市场机会.电子产品世界,2018(4):4-5

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