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ST为何能把32位MCU做到三甲?
wangying | 2017-06-13 14:34:35    阅读:22356   发布文章

——STM32十周年庆典上的成功揭秘


十年前的2007年6月,意法半导体(ST)大胆吃螃蟹,在业界率先推出基于ARM Cortex-M3系列的微控制器(MCU)。如今,该公司已跃升至中国第二大MCU供应商,其产品不仅用于大企业,也用于像摩拜单车、小米运动手表等中小企业和新兴公司的产品中。


近日,ST在京隆重举办了“意法半导体STM32十周年庆典媒体沟通会”,介绍了其十年来的成就及成功秘诀,电子产品世界的编辑在此进行了整理和补充。

照片:从左至右:ST MCU事业部市场总监Daniel Colonna,ST中国MCU市场及应用总监曹锦东,ST亚太区MMS及物联网副总裁Arnaud Julienne


STM32成为中国畅销的MCU 

ST亚太区MMS(微控制器、存储器及安全微控制器)及物联网副总裁Arnaud Julienne登场,回顾十年前,ST尽管在欧洲有名,但在中国是芸芸众生中的一员,据iSuppli/IHS统计,2007年在中国市场份额只有2.x%,排名十名开外。但是到2016年,ST在华份额已增长到14%,名列中国通用MCU市场出货量第二(注:第一名是NXP。NXP此前收购了飞思卡尔,是两家MCU厂商的合并收入)。而且在2016年底,ST在中国的MCU出货量占整个公司的36%份额。


为何ST十年来能取得如此大的进步?原因:1.推出了市场领先产品,例如产品线不断丰富和加密,而且相互兼容度高;2.采取了大众市场计划,今天已有70%的销售额来自中小客户。


                         坚持做创新产品

ST中国MCU市场及应用总监曹锦东先生称,十年前,ST有8、16和32位MCU(注:基于ARM7),但当时MCU市场大佬云集,ST的产品特点不够鲜明,产品线较分散。当年之所以与ARM合作,因看到ARM7已推出5年时间,市场上非常受欢迎,正好ARM又推出了针对MCU市场的Cortex-M3,ST就大胆地第一个吃螃蟹,希望赌一把。


当然,获得了第一桶金还远远不够。因为一个新产品从概念到量产上市需要一年左右的时间,一年后竞争对手就会迅速赶上来。十年领先,这意味着每次都要有领先的产品定义。




ST MCU事业部市场总监Daniel Colonna详细介绍了其产品特点。他说,十年前的第一款芯片--STM32F1系列今天仍然在使用,可见这是一款非常经典的设计。其特点是180nm闪存制程,128KB闪存,20KB RAM,基于Cortex-M3,主频72MHz。


十年来没有停止创新的步伐。例如2016年,ST发布的STM32 H7,性能达到400MHz,Coremark测试达到2020分,至今(2017年6月12日)业界仍无超越者。制程40nm。


ST的成就:于2007年推出首批STM32F1样片,用5年时间达到累计1亿片出货量,之后出货量不断加速,2016年累计20亿件出货量,希望今年每秒出货32个STM32 MCU!


                 吸引草根和初创公司

之所以有如此大的出货量,因STM32的应用广。首先,被一些大企业采用,例如最近与亚马逊合作,做了一种线上采购按钮,基于STM32F2,该按钮可以放在家里或任何场所,进行智能设置后,例如可以一键采购瓶装水、卫生纸等,消费者只需按一键就可网上订购该商品。也许消费者楼下的便利店接了此订单,可以立即送货上门。大客户还有苹果音箱和无线耳机等。


其次,另一类客户是中小客户和初创公司。例如摩拜单车的智能车锁用了STM32F1系列MCU,还有智能眼镜、机器人等。“惊人的创造来自中小客户,ST正采取措施扩大ST的草根影响力。”ST MCU事业部市场总监Daniel Colonna称。


Arnaud Julienne分析道,MCU市场是非常动态的,1.一些过去没用MCU,现在要用MCU,例如共享单车。2.一直在用MCU。3.过去用MCU,现在把MCU功能集成到SoC中了,例如共享单车也许下一步用SoC了。因此你要不断寻找新的市场。


而寻找中小客户,有时像大海捞针。为此,ST意识到要加强气场,提升人气。据悉,摩拜单车也是自己采用STM32设计,后来ST才知道此事。可见STM32的吸粉策略是奏效的。ST认为品牌很重要,因为这是强大的无形威力,尤其对于年轻用户,要使他们信赖ST,需建立富有活力而强大的生态环境。因为所有产品的设计和规划离不开生态环境。其次,ST的产品覆盖广,不仅有MCU,还有传感器、无线和功率器件等,这样容易使客户形成忠诚度和依赖感。


                             ST的市场

1.物联网。在安全物联网方面,无线连接方面,ST今年将发布集成蓝牙的MCU产品,下一步将发布集成LoRa的MCU,并投资THRED。在安全方面,因为ST也生产智能卡,因此具有安全技术,从基础产品到高端产品都能保证安全。


2.工业。前文提到的STM32 H7是高端产品线,主要面向工业,中国和日本有很多这类目标客户。


3.马达控制。可与功率器件部门合作推出产品。


4.传感器。与传感器部门合作推出产品,下一步推出SiP(系统封装)产品。




                         保持合理的性价比

ST的产品的价格很有竞争力。那么,ST是如何控制成本的?1.有好的运营团队,进行成本分析,不仅来自内部的成本分析,还来自外部信息。2.由于ST出货量大,使制造和封测成本降低,即带来了规模效应。3.很好控制晶圆上die(裸片)的面积,使一个晶圆上容纳更多的die。


                        评论及小结

有人认为ST运气好,当年没有什么自主可控架构的ST第一个选择了ARM Cortex-M3核MCU。十年前笔者也参加了这个发布会,记得随后的第二年,STM32的出货量才有200万片,好尴尬呀!ST在2008年6月举办新闻发布会,解释道:一年时间太短,很多客户还在做工程测试和样机,还没有大规模出货,希望大家拭目以待。


随着时间的推移,STM32不断提速,没有停留在成为“一代拳王”,在产品上不断推陈出新,立于时代潮头,这难能可贵。说明其对市场的理解能力和执行力很强。


同时,笔者认为ST成功的一要素是重视大众和消费电子。很多芯片厂商因为技术好,非常重视利润较高的工业、汽车应用,没有定位做低端产品,ST推出了一些极低成本的芯片(例如二三十美分的产品),赚得了人气。


再有,ST是欧洲公司,有意大利和法国政府的资金支持,没有那么多商业买卖冲击,能心无旁骛(或别无选择)地做长期战略。


最后,性价比。在同等性能下,名牌企业——ST把成本控制得很好,使产品性价比非常有竞争力。

人称“十年磨一剑”,又有人称“十年弹指一挥间”。十年,在一些人眼里是蹉跎;在有心人眼里,那是展翅高飞的绝佳机会!

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machinnneee  2017-07-07 14:49:55 

从产品面世到大家都去使用,还是有一段时间需要大家去适应。st能坚持下来,与市场的开发密切相关。

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